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Katie Ladlie rejoint l'équipe de hockey luge féminine des É.-U.

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En octobre, l'ancien patient-ambassadeur national Katie a rejoint l'équipe de hockey luge féminine des É.-U. La fin de semaine passée, nous avons pu voir Katie sur la glace avec son équipe se mesurer aux Florida Bandits à Brandon, en Floride.

Bien que les Florida Bandits étaient en tête pendant presque toute la partie, l'équipe féminine des É.-U. a remonté la pente à la dernière période, et la partie s'est terminée par une égalité : 2-2.

Le hockey luge est un sport paralympique où la plupart des règles sont comme celles du hockey sur glace, bien que l'équipement qui y est utilisé soit différent. Les joueurs sont assis sur des luges spéciales à deux lames, et ils se servent de deux bâtons qui ont un pic en métal au bout pour se propulser. Les gardiens de but ont un équipement semblable à celui de leurs coéquipiers, mais le gant est modifié pour leur permettre de manœuvrer.

Katie, qui a maintenant 17 ans, se fait soigner aux Hôpitaux Shriners pour enfants depuis l'âge de 2 ans. Elle avait une malformation vasculaire à la jambe gauche à la naissance qui a donné lieu à une détérioration complète des ménisques du genou qui lui causaient des douleurs énormes. Quand elle avait 12 ans, la douleur était si intense qu'il lui fallait un fauteuil roulant pour se déplacer. Les médecins lui ont donné le choix de se faire amputer la jambe ou de se faire fusionner le genou de façon permanente. Souhaitant être active, et ayant vu d'autres athlètes utiliser des prothèses, Katie a courageusement choisi l'amputation.

Peu après l'opération, les sports adaptés ont été présentés à Katie, un tournant décisif. Elle est devenue très active et maintenant, en plus du hockey luge, Katie participe à des compétitions de nage et de sports sur piste.

Nous avons hâte de voir Katie et l'équipe de hockey luge féminine des É.-U. se préparer aux Jeux paralympiques de 2018 qui auront lieu à Pyeongchang, en Corée du Sud.

Katie Ladlie sur la glace     Katie et l'équipe de hockey luge des É.-U. sur la glace     Katie et l'équipe de hockey luge des É.-U. sur la glace