Passer à la navigation

L'histoire de Claudia : Le voyage d'une vie

icône de la catégorie histoires

Une jeune patiente voyage depuis l'Afrique pour recevoir des soins de santé aux hôpitaux Shriners pour enfants de Cincinnati.

Claudia, âgée de huit ans, est venue aux États-Unis depuis son village du Bénin, en Afrique de l'Ouest, où elle vivait avec sa mère et ses frères et sœurs. À l'âge 3 ans, une tumeur osseuse défigurante est apparue sous sa joue droite. Sa mère l'a emmenée dans une clinique locale, mais personne n'a pu l'aider. Au fil du temps, la taille de la tumeur a augmenté et l'avoir de Claudia s'est assombri. Elle se cachait pour éviter les regards et les commentaires. 

Claudia a ensuite raconté comment elle et sa mère voyageaient d'un village à l'autre, « marcher, marcher...», pour obtenir un traitement pour sa tumeur croissante. Un jour, un intermédiaire de Childspring International, une organisation basée à Atlanta qui dirige des enfants de pays en développement vers des hôpitaux qu'ils reçoivent des chirurgies qui sauvent des vies, a croisé le chemin de Claudia et de sa mère et a attiré l'attention de l'organisme sur son cas. Le personnel de Childspring a d'abord essayé de diriger Claudia vers un hôpital du Texas, qui a évalué son cas difficile et finalement rejeté son admission. Après plusieurs mois de recherche, ils ont présenté ce cas très difficile aux chirurgiens plasticiens pédiatriques de classe mondiale des hôpitaux Shriners pour enfants de Cincinnati. Après un examen approfondi, l'équipe de l'hôpital Shriners de Cincinnati, y compris les chirurgiens plasticiens pédiatriques David Billmire, M.D., FACS, FAAPAnn Schwentker, M.D. et Chris Gordon, M.D., a décidé que, même si elle n'avait jamais tenté ce type de chirurgie à risques, Claudia n'était pas un enfant dont on pouvait refuser le traitement. Ils voulaient l'aider. La médecin-chef Petra Warner, MD, FACS, était d'accord. 

Claudia a alors quitté le seul monde qu'elle connaissait et a voyagé à l'autre bout du monde, à Cincinnati, dans l'Ohio. L'intermédiaire a aidé sa mère à comprendre que Claudia pourrait avoir une qualité de vie différente grâce à cette opération et qu'elle serait en sécurité et entre de bonnes mains. Le personnel de l'hôpital Shriners de Cincinnati a fait en sorte que Claudia séjourne avec la famille Holland pendant sa préparation et son rétablissement. Les Holland ont accueilli et ont finalement adopté un autre patient de l'hôpital Shriners deux ans plus tôt : Jing, un orphelin de 4 ans, victime de brûlures Ils ont compris qu'un enfant est un enfant, peu importe les circonstances. « Nous avons accueilli Claudia parce que nous pouvons le faire », a déclaré Laura Holland. 

Au cours de son séjour, Claudia est devenue amie avec son jeune hôte, Jing. Les deux étaient inséparables. Jing, qui a eu une seconde chance grâce à l'hôpital Shriners de Cincinnati, a expliqué à Claudia que c'est un établissement de qualité qui accueille tous ceux qui ont besoin d'aide. 

La tumeur se développait si rapidement qu'elle menaçait de bloquer les voies respiratoires de Claudia. L'équipe chirurgicale, dirigée par les docteurs Schwentker et Gordon, a travaillé pendant plus de huit heures lors de la première chirurgie. Claudia est restée à Cincinnati pendant près de huit mois pour terminer son traitement et commencer le processus de guérison. 

Au fur et à mesure de sa guérison, Claudia était impatiente de rentrer chez elle pour retrouver sa mère et ses frères et sœurs dans le village où elle était autrefois rejetée. L'équipe courageuse, talentueuse et compatissante de l'hôpital Shriners de Cincinnati était prête à l'aider quand d'autres ont refusé, donc Claudia peut maintenant faire tout ce qu'elle souhaite dans sa vie.  

Claudia, avant la chirurgie Claudia et Jing